Eu costumava odiar lavar pratos – até que eu aprendi este pequeno segredo

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Quando eu era criança, um típico jantar de domingo na casa da minha avó significava comida maravilhosa servida em qualquer pote em que ela estivesse preparada. Ela realmente parecia gostar de cozinhar, suas habilidades aperfeiçoadas como a jovem mãe viúva de seis anos. Do meu lugar na mesa da cozinha, eu podia ler esse poema em uma placa pendurada acima da pia:

Graças a Deus por pratos sujos;

Eles têm um conto para contar.

Enquanto outros podem passar fome,

Nós estamos comendo muito bem.

Com casa, saúde e felicidade,

Eu não deveria querer exagerar;

Pela pilha de provas,

Deus tem sido muito bom para nós.

Adorável, certo? Bem, eu nunca gostei de cozinhar. Eu compro livros de receitas e assadeiras de venda de liquidação, mas eles ficam em pousio enquanto sirvo ainda outra galinha assada apressada em sua bandeja de plástico.

Eu não gosto de cozinhar porque não sou boa nisso, e acho um incômodo pensar em novas ideias, me concentrar em cortar legumes e dourar a carne. Não é um meio de mostrar que me importo ou me expresso. É apenas mais uma tarefa.

Embora eu ganhe a vida e apoie nossa família emocionalmente e praticamente, há uma parte de mim que sente que eu seria melhor mãe e esposa se eu tivesse prazer em cozinhar – se eu procurado para fazer isso. E eu me sinto mal por não fazer. E como eu tenho um horário flexível à tarde, o jantar cai para mim.

Há cerca de um ano, porém, quando minha filha nasceu, comecei a pensar em minha avó preparando aquelas grandes refeições para o ninho indisciplinado de netos. Ela nunca parecia estressada ou demonstrava qualquer constrangimento pela simples comida que servia. Foi o suficiente e foi bom o suficiente. Não houve reclamações ou autocensura. Aquele poema sobre sua pia resumiu: o ingrediente secreto da minha avó era gratidão.

Daí em diante, enquanto cozinhava, eu disse um agradecimento silencioso por ter a comida que precisava, a cozinha para cozinhar e a família para quem eu poderia cozinhar. Antes de conhecer meu marido, sabia o que era comer jantares solitários na pia. Por mais que cozinhar para uma família possa ser uma tarefa, também é um privilégio.

Curiosamente, depois da mudança de atitude, fiquei menos estressado e apressado, e cometi menos erros nos meus tempos de medição e cozimento, o que significava um pouco mais de comida. Eu também vi que a pressão para ser Supercook era inteiramente interna. Minha família não queria comida gourmet, constantemente surpreendente ou mesmo perfeitamente preparada. Eles simplesmente não queriam comida horrível, e queriam prontamente. Eu poderia fazer isso.

Ontem à noite fiz kielbasa de peru, purê de batata instantâneo, milho em lata e feijão verde. Foi entusiasticamente recebido e rapidamente comido. Foi uma refeição do zero, com qualidade de vovó, que entraria para a história culinária? Não.

Mas depois que meu marido raspou as últimas batatas, ele levantou o bebê da cadeira alta. “Isso foi delicioso, obrigada!” ele disse, enquanto se dirigiam para o covil. Meu enteado entrou na conversa: “Sim, obrigada!”

Foi uma boa refeição e uma refeição boa o suficiente. Eu empilhei os pratos com um sorriso. Então, como de costume, enfiei meu enteado com os pratos. Fiquei grato pela ajuda.

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