Jeg bryr meg om min aldrende mor, hvem var den ultimate omsorgspersonen – omsorg for aldrende foreldre

Forsørger mother daughter

Getty Images

Før moren min, Lina Norma Sebastiani, ble diagnostisert med Alzheimers sykdom i 2013 på 68 år, tenkte jeg på henne som den ultimate omsorgspersonen. Da min søster Anna og jeg var barn, jobbet mor som barnepike og var en fantastisk sømmer. Hun kunne slå et par bukser i et skjørt og lage vakker draperi ut av vanlige ark. Alle naboene ville bringe sine prom kjoler og brudekjoler til henne for endringer. Hun pleide å lage deilige supper og lasagne. Faren min døde for 25 år siden, og hennes liv har ikke vært lett siden da, men hun har alltid vært en hard arbeidstaker. Da min søster og jeg ble mamma, hjalp hun oss med å ta vare på jentene våre, plukke dem opp fra busstoppet eller barnevakt.

Så en dag i 2011 ringte mor min søster og fortalte henne at hun ikke kunne huske hvordan man slår på bilen. Det var begynnelsen på tegnene på denne forferdelige sykdommen. Hennes tilbakegang har vært så fort. Hun kan fortsatt gå rundt og snakke, men mentalt støter hun virkelig. Hun vet ikke hvilken dag eller år det er. Hun glemmer hva hun gjør i midten av å gjøre det. Hun gjenkjenner oss ikke alltid, spesielt om natten. Hun er alltid i rastløshet. Jeg tror hun vet at noe er galt – hun har noen minner, men hun kan ikke huske ett minutt til det neste, så hun er alltid bekymret for å rote opp ting. Det er tortur å se på.

bilde

Med klokka fra øverst til venstre: Santina Marshall som småbarn med sin familie i 1972; hennes familie i 1979; Santinas mor Lina Norma Sebastiani, på 1960-tallet.
Hilsen Santina Marshall

Siden diagnosen har våre roller vendt – hun pleide å ta vare på oss; Nå tar vi vare på henne. Jeg våkner midt om natten og lurer på om jeg forlot neste dag medmed i safeen til morgenmorderen. Noen ganger når jeg rydder ut mors kjøleskap, finner jeg ting som jeg kastet i søpla natten før. Heldigvis har vi litt hjelp fra noen venner, slektninger og til og med store byråer som besøksenglene, men hver dag er en kamp. Jeg er bekymret fra det øyeblikket jeg står opp. Selv om jeg vet at de besøkende englene vil være der jeg må ringe for å forsikre meg om at de kommer opp, må du kontrollere at mor har hennes proteser i munnen hennes før de setter ut søppelet og ser hele huset rundt for skitne bleier når jeg gå dit etter jobb for min “skift”. Min søster har de samme bekymringene og ansvarene.

Noen ganger når jeg rydder ut mors kjøleskap, finner jeg ting som jeg kastet i søpla natten før.

Mine jenter er 14 og 11. Min søsters døtre er 15, 13 og 11. Mange barn har ikke mye samhandling med seniorer, enn si seniorer med Alzheimers, men barna våre har alle så mye empati. Likevel er det vanskelig for oss alle når jeg er borte fra dem og tar vare på moren min. Mine barn har savnet mange ting. Takk Gud for søsteren min. Når en av oss går på ferie med familien sin, er den andre her for å se mamma.

bilde

Santina Marshall, langt til høyre, med sin mor, søster, døtre og niese.
Hilsen Santina Marshall

Jeg har holdt en dagbok de siste årene. Jeg skriver ofte midt om natten når jeg ikke kan sove. Nylig skrev jeg, “dette vil ikke være for alltid.” Sannheten er, bare når jeg tror jeg ikke kan gjøre det lenger skjer noe, og jeg skjønner at jeg er sterkere og tøffere enn jeg noensinne visste. Jeg kan gi mor et bad, ta henne til avtaler, gi henne meds, og til og med bytte bleier, alt fordi jeg elsker henne. En dag kan jeg til og med savne disse tider, så gal og så vanskelig som de er.

Bare når jeg tror jeg ikke kan gjøre det lenger skjer noe, og jeg skjønner at jeg er sterkere enn jeg noen gang visste.

Caregiving har vært det vanskeligste jeg noensinne har gjort, og nye utfordringer kommer hver dag. Jeg tar det en dag av gangen.

Jeg føler meg litt lei meg selv noen ganger. Men jeg føler meg også heldig. Det er folk som ikke har hatt gode foreldre. Moren min har vært en fantastisk mor for meg og min søster. Hun er fortsatt så kjærlig og snill. Selv om hun har Alzheimers, når du reiser deg, vil hun åpne kjøleskapet og spørre om du trenger noe. Hun er en skygge av personen hun pleide å være, men hun vil alltid være en omsorgsperson. Det er fortsatt i henne.

Santina Marshall, fra Clarkston, Michigan, vant Kvinnedag Caregiving Essay konkurranse. Hun vant et års abonnement på omsorgstjenesten Wellthy.

Loading...