Jeg er en langdistriktsperson for min mor – omsorg for en foreldre med demens

Forsørger for parent with dementia

Hilsen av Bobbie Helbig

Jeg er morens primære omsorgsperson, men jeg kan ikke være med henne hele tiden, noe som gir mye ansvar og stress i livet mitt. Moren min har demens. Hun bor i sin egen leilighet i Hilton Head, SC, innenfor et kompleks for eldre hvor hjelpere kommer til å sjekke henne mellom 8:00 og 8:00 De sørger for at hun tar medisinering, dusjer og spiser riktig. Jeg bor hos min mann i Massachusetts, og datteren min og hennes familie bor i nærheten av mamma. Datteren min besøker henne ofte, noen ganger for å se på henne, men for det meste å ta henne ut til middag eller parken, slik at barna hennes kan tilbringe kvalitetstid med GiGi. Å stole på og stole på noen andre om å ta vare på moren min, selv noen i familien, er tøff. Hver måned gjør jeg det til et poeng å skrive eller snakke med helsepersonellet på komplekset for å sette opp morens legeravtaler, gjennomgå sine dagligvareregninger og planlegge hennes ukentlige aktiviteter. Men når jeg henger opp, må jeg stole på at noen andre tar vare på ting og at moren min er trygg fordi når jeg ringer og spør mamma om hun spiste lunsj eller gikk til tannlegen da hun skulle, er hennes svar alltid “jeg vet ikke”, eller verre, “nei”.

Når jeg ringer og spør mamma om hun spiste lunsj eller gikk til tannlegen da hun skulle, er hennes svar alltid “jeg vet ikke.”

For omtrent to år siden måtte jeg ha en hjertelig samtale med moren min for å fortelle henne at hun ikke kunne gå til sanggruppen lenger og trengte et hjelpemiddel til å hjelpe henne daglig. Det var en utfordrende samtale å si mildt. Min mor elsker å synge. I årevis sang hun med et kor i Hilton Head. Men en dag gikk hun til feil sted for å trene. Da fikk jeg en samtale fra en annen sanger i gruppen som sa at moren min hygiene var dårlig, som om hun ikke hadde dusjet i dager. Jeg var miles borte hjemme, men jeg visste at jeg trengte å fly ned til South Carolina og se på moren min. Dette var da jeg innså at hun begynte å slite med tegn på demens. Vi satt i bilen for å få denne samtalen som jeg pleide å gjøre med datteren min – de kan ikke gå bort, de må lytte. Jeg la hånden min på skulderen hennes og jeg gråt ikke. Jeg er en crier, men jeg var fast bestemt på å få henne til å forstå hvorfor hun trengte hjelpen som et eldre anlegg ville gi. Siden jeg bare var på besøk for en kort stund i en pause fra jobben min som ungdomsskole lærer, måtte jeg oppnå så mye. Mitt liv, så vel som min mors, ble litt mer kompleks.

Bobbie with her husband and grandkids.

Bobbie med sin mann og barnebarn.
Hilsen av Bobbie Helbig

Vi har reist gjennom justeringsperioden. Siden da har hun slått seg inn i sitt liv i hennes nye leilighet ved hjelp av hennes hjelpere. Vi snakker jevnlig, men de endringene jeg ser i henne har en tendens til å forstyrre meg. Da jeg var et barn, var moren min president for kraftuttaket, og nå kan det være for vanskelig for henne å gå til aktiviteter i seniorkomplekset. Hun vil ikke huske hvilken tid, hvor du skal dra, eller hva du skal ha på deg. Det er vanskelig å se henne mindre levende enn jeg er vant til. Hun bruker mye tid på å sitte alene i leiligheten hennes.

Ved å gå til omsorgsmøter, snakke med andre omsorgspersoner og lese artikler, lærte jeg hvordan jeg hadde et forhold til moren min på et langt annerledes nivå enn det noensinne hadde vært. Før jeg ringer henne, skriver jeg ned en liste over hva vi kan snakke om siden hun aldri har mye å si. Jeg liker også å sone inn på sine klare momenter – hvis hun forteller meg en historie om onkelen hennes eller hvorfor hun liker en bestemt tomatsalat, prøver jeg å skrive det ned. Den gode nyheten er at jeg har muligheten til å bygge en ny type forhold til henne, når så mange av vennene mine ikke har sin mor lenger. Jeg føler meg lykkeligere og lettet siden jeg forandret måten jeg snakker med mamma og tenker på skiftet i forholdet vårt.

Jeg har sjansen til å bygge en ny type forhold til henne, når så mange av vennene mine ikke har sin mor lenger.

Nå som jeg er 58 og pensjonert, kjøpte jeg en leilighet i Hilton Head og bodde der nede i lengre perioder, en måned eller mer. Det er en del av grunnen til at jeg bestemte meg for å gå på pensjon. Jeg kan tilbringe mer enn noen få dager i South Carolina og ta moren min til avtaler, så vel som tilbringe litt kvalitet, morsom tid med henne. På mitt siste besøk dro vi ut til middag to ganger, så et show, og gikk på kino. En aide krøllet mammens hår, hjalp henne med å plukke ut et skjørt, og til og med satte en spritz av parfyme på. Å være der gjør det lettere for oss begge. Jeg kan se at hun har gode dager når hun skal fortelle meg om mitt barnebarns besøk og en konsert hun så. Og når jeg går, kan jeg ikke tenke på hvordan hun muligens sitter i leiligheten sin alene, som jeg pleier å forestille meg. Jeg vet at hun er trygg og at jeg må slippe skylden min for at jeg ikke er der og stoler på de som bryr seg om henne.

Det viktigste jeg har lært er at moren min bare vil bli behandlet med respekt og verdighet; akkurat som hun alltid gjorde. Ingenting hadde forandret seg, unntatt hvordan jeg handler og reagerer på henne. Jeg trenger fortsatt å være den sterkehåndige, i-charge-personen mange ganger. Jeg har også forandret stemmen min og måten jeg blir ord på, det som må sies når man snakker viktige temaer for henne. I løpet av få år håper min mann og jeg å gå ned til Sør-Carolina på heltid, noe jeg sikkert vil skape nye hindringer og lære meg nye leksjoner. Min mor og jeg har begge kommet til en forståelse av hva våre roller skal være. Jeg er datteren, men omsorgsperson som tar beslutninger som holder henne trygg og antagelig lykkelig. Når jeg er nede der, liker hun det fordi “jeg kan tenke på henne.” Hun er den personen som prøver å forstå denne nye måten å måtte tenke, handle på og reagere på livet hennes.

Jeg har lært å gjenkjenne når jeg må gå bort, ha litt alene tid, og spesielt nå ut til andre for støtte. Jeg må gi meg selv tillatelse til å være meg for å være der for henne.

Loading...