Gepensioneerde pleegouders – Hoe het is om kinderen met drugs te bevorderen

beeld

JULIA VANDENOEVER

Noot van de redacteur: dit maakt deel uit van een speciale serie, Voor de liefde van het gezin, die zich richt op hoe verslaafde aan opioïden en andere drugs ouders van kinderen scheidt, pleeggezinnen met unieke kwalificaties (inclusief een militair gezin en verpleegsters) ruimte hebben gemaakt in hun huizen – en harten.

Toen Brian en Jewel Miller * aan hun volwassen zoon David vertelden dat ze erover dachten pleegouders te worden, had hij drie woorden voor hen: “Je bent gek.”

Maar de tijd leek goed. In 2012 stapten Brian, 61 en Jewel, 54, weg van fulltime werk om naar Colorado te verhuizen om te helpen zorg te dragen voor hun kleindochter Layla, terwijl hun dochter op de verpleegschool zat. Toen Layla met de kleuterschool begon, rommelde Jewel aan hun huis met vier slaapkamers ten zuiden van Denver: “Ik dacht zo, We hebben al deze dingen bij ons thuis. Waarom niet?

Er zwaaiden sowieso geen palmbomen rond in hun dromen. Na een carrière opgebouwd te hebben rond service, Brian als brandweerman en Jewel als een leraar op de middelbare school, werden ze aangetrokken door een krantadvertentie voor een pleegouderoriëntatie. En als semi-gepensioneerden hadden ze de stabiliteit en flexibiliteit die jongeren vaak niet hebben. “Ik had het gevoel dat we mensen konden helpen die zichzelf niet konden helpen”, zegt Jewel.

In oktober 2015 voltooiden de Millers een proces van zes maanden met lessen en papierwerk. Twee dagen later zaten ze aan hun keukentafel toen de telefoon ging. Een pasgeboren jongen in het plaatselijke ziekenhuis, J.D., was positief getest voor opioïden en leed aan neonataal onthoudingssyndroom (NAS), een complexe reeks problemen die voortkomen uit prenatale verslaving, waaronder voedingsproblemen, trillingen, prikkelbaarheid en ontwikkelingsachterstand. (Vanwege de opioïde-epidemie is het aantal baby’s met NAS in het hele land vervijfvoudigd.)

‘Je weet dat de baby niet van jou is, maar je geeft hem net zoveel liefde alsof hij dat was.’

Toch aarzelden Jewel en Brian niet. Ze brachten J.D. naar huis en hielden onmiddellijk en met volle overgave van hem. Na twee maanden hoogcalorische formule groeide J.D., met een te klein lichaamsgewicht, ronder en begon een charmante glimlach op te flitsen. Over het algemeen was ‘hij een heel gemakkelijke baby’, herinnert Jewel zich.

Omdat het doel van pleegzorg is om kinderen te herenigen met een biologisch familielid (ongeveer de helft van de kinderen die pleegzorg hebben verlaten in 2015 werden herenigd met familie), de Millers reed JD wekelijkse bezoeken van een uur met zijn moeder, zijn vader, en af ​​en toe zijn grootmoeder. Ze wisten dat hij ze op elk gewenst moment zou moeten verlaten.

‘Je weet dat de baby niet van jou is,’ zegt Jewel, ‘maar je geeft hem net zoveel liefde alsof hij dat was.’ Niet dat ze wilden adopteren. Op hun leeftijd? Brian zou 77 zijn tegen de tijd dat J.D. van de middelbare school afstudeerde. En ze hadden al een gezin grootgebracht.

Ze wisten niet hoe diep hun genegenheid voor J.D. was gegroeid tot, na 6 maanden, hij in het ziekenhuis belandde met bronchiolitis en longontsteking (baby’s die worden blootgesteld aan verslavende middelen zijn gevoelig voor ademhalingsproblemen). Kijkend naar zijn moeizame piepstemming versterkte hij de toewijding van de Millers voor hem. “Hij was op dat moment net als ons eigen kind,” zegt Brian.

beeld

J.D. op een van zijn favoriete plekken, een lokaal park.
JULIA VANDENOEVER

Langzaam reageerden de longen van J.D. op de behandeling. Toen hij vier dagen later eindelijk thuiskwam, kwamen Brian en Jewel overeen: “Hij gaat niet weg.” Met de steun van de biologische grootmoeder van J.D., die besloot dat hij beter af zou zijn met de Millers, startten de Millers het proces om J.D. over te nemen. Ze maakten het definitief in januari 2017.

Sommige van hun vrienden zeggen: “Je zou moeten reizen!” Maar de kritiek verdwijnt meestal zodra mensen J.D. ontmoeten, nu een meeslepende 2-jarige bundel van energie die dol is op T-ball, hete salsa en ponyrijden met papa. J.D. brengt niet langer tijd door met zijn biologische familie, de kinderen van de Millers, Samantha en David, zijn verliefd geworden op hun veel, veel jongere broer.

Als een oudere ouder geeft Jewel toe: “psychisch gezien word je vaker moe.” Maar er zijn ook voordelen. Als eerste ouder zegt ze: “Ik wist letterlijk niets, nu weet ik zoveel” – om bijvoorbeeld dutjes te doen, bijvoorbeeld, en niet om de kleine dingen te laten zweten, zoals de spuwende fase van J.D..

Brian en Jewel zijn momenteel bezig met het koesteren van een ander kind en het hebben van kleintjes in het huis biedt een toegangspas tot de kindertijd – misschien het perfecte doel voor de jaren met lege nesters. Voor de verjaardag van J.D. afgelopen jaar brachten ze hem naar Disneyland. “We zijn dankbaar dat we dat kunnen doen,” zegt Jewel. “Maar we zijn dankbaar voor wat hij ons ook heeft gegeven.”

Ga naar childwelfare.gov om een ​​pleegouderagentschap bij u in de buurt te vinden.

* Sommige namen zijn veranderd in dit verhaal.

Dit verhaal verscheen oorspronkelijk in het juni 2018 nummer van Vrouwendag.

Loading...