Hva gjorde 1994-volden mot kvinneloven? Hva er VAWA?

bilde

Getty Images

En av fire amerikanske kvinner vil oppleve vold i hjemmet, og for mange landets nettverk av krisesentre og krisesentre virker det som bokstavelig talt livliner. Men det var ikke alltid slik. Ifølge Liz Roberts, nestleder og administrerende direktør i Safe Horizon i New York, den ledende leverandøren av ideelle organisasjoner i USA, var det en tid da “beskyttelsene vi nå tar for gitt for folk som opplever vold i hjemmet, bare gjorde det ikke Det finnes ikke. ”

Volden mot kvinneloven (VAWA), vedtatt i 1994, var den første føderale lovgivningen som spesielt var rettet mot å hjelpe ofre for vold i hjemmet. Handlingen godkjente Kontoret for vold mot kvinner (OVW), hvor 25 tilskuddsprogrammer støtter huslyskader, seksuelle overgrepskrisesentre og hotlines, og juridisk støtte til ofre, blant mange andre programmer. Mens VAWA og OVW fortsatt er finansiert for nå, er deres fremtid langt fra visse, sier fortalere. Kvinnedagens redaktør Susan Spencer satte seg ned med Roberts for å snakke om VAWAs historiske betydning og hvordan det hjelper kvinner å bli fri fra vold i hjemmet – og hvordan landskapet vil se ut om føderal støtte og finansiering for å hjelpe dem forsvinner.

(Følgende artikkel er redigert for lengde og klarhet.)


Susan: Først, fortell meg om betydningen av Vold mot kvinner Act.

Liz Roberts: For advokatene som jobbet med problemer med vold i hjemmet og seksuelle overgrep, var VAWA en stor suksess. Det var den første omfattende lovgivningen som handlet om vold mot kvinner. Bare for å sette det inn i konteksten ble det åpnet en av de aller første shelters for voldsofre på slutten av 70-tallet. Så før det var kvinner virkelig alene for å finne ut hvordan de skulle overleve.

Susan: Hva var tilgjengelig for ofre for vold i hjemmet på lokalt nivå?

Liz Roberts: Det varierte fra stat til stat. Jeg så førstehånds at Massachusetts var en leder. Det første lyet i Boston var bokstavelig talt en leilighet leid av to kvinner som var overlevende av vold i hjemmet, og de åpnet sitt hjem til andre kvinner i samme situasjon. I løpet av de neste ti årene vil kvinnene finne ut hvordan man skal kjøpe hus, eller noen ville donere et hus, og de ville skape et ly, og det var alt gjort primært med private ressurser og en enorm mengde frivillig engasjement. Det tok mer enn 15 år å gå fra de første shelters til regjeringen å ta opp spørsmålet om vold mot kvinner på en betydelig måte. Det var det som VAWA 1994 representerte virkelig. Det var første gang det var betydelige ressurser og lederskap fra den føderale regjeringen.

Susan: Hvorfor tok det så lang tid?

Liz Roberts: Det var mye forpliktelse til å bevare ekteskap fremfor alt, og en tro på at vold i hjemmet var et sjeldent problem. Vi vet nå at en av fire amerikanske kvinner vil oppleve vold i hjemmet i hennes livstid, men at dataene ikke var tilgjengelige på det tidspunktet. Det var mye motstand og mye ubehag med problemet.

Susan: Hva har skiftet siden 1994?

Liz Roberts: Det har vært en opphopning av år med advocacy, utdanning og folk som tidligere visepresident Joe Biden og senator Chuck Schumer (D-NY) og andre viktige lovgivere som virkelig fikk det på et dypt nivå. Hvis du hører på Joe Biden snakk om vold mot kvinner, er han så informert og så lidenskapelig om det. I flere år med å høre kvinners historier, ble folk som Joe sterke fortalere. Vi slitt folk ned med vår utholdenhet! En av de bemerkelsesverdige og positive tingene ved VAWA er at den vanligvis har stor bipartisan støtte og ble reauthorized i 2000, 2005 og 2013.

Susan: Hva oppnådde handlingen?

Liz Roberts: Det gjorde stor forskjell ved å dirigere betydelige nye ressurser til lokale voldsprogrammer. Også VAWA finansierte samfunn for å utvikle samordnede svar. Det oppfordret til nødvendige samarbeid mellom rettshåndhevelse, samfunnsbaserte tjenester, barnevern og andre sentrale aktører i samfunnet. Det skapte mer av et sikkerhetsnett. Jeg har ingen tvil om at de samordnede svarene har lagret tusenvis av liv.

Siden da har det vært nye bestemmelser som svarer på trender. For eksempel tok 2005 reauthorization problemet med stalking ved hjelp av digitale metoder, som var en fremvoksende trend på den tiden.

Susan: Så denne handlingen har skapt en bulwark mot disse problemene.

Liz Roberts: Det er betydelig finansiering fra statlige myndigheter for kjernevirksomhetene for innenlandske overlevende, for eksempel for seksuelle overgrep, men statlige myndigheter har en tendens til å finansiere noe og forlate det som det er. Det er ofte ikke mye innovasjon og fremover tenkning. Jeg tror den føderale regjeringen har vært en drivkraft for innovasjon i feltet.

Susan: Hva slags innovasjon?

Liz Roberts: Et eksempel er Family Justice Centers. Vi tenker på det som en engangs-shoppingmodell for voksne overlevende som bringer alle spillerne sammen under ett tak – distriktets advokat, politiet, advokater, sivile advokater. Brooklyn Family Justice Center ble startet med finansiering fra VAWA, og vi har nå sentre i alle fem bydeler i New York City fordi det er en så fremragende modell. Det er mange andre familie rettssentre rundt landet som startet på den måten også. Det var en beskjeden innledende investering av den føderale regjeringen som førte til en stor investering av lokal myndighet når verdien av modellen hadde blitt bevist.

En av de viktige tjenestene som VAWA-midler som er svært vanskelig å finne på lokalt nivå, er også sivile juridiske tjenester for ofre for vold i hjemmet. Så hvis du tenker på en kvinne som er i et langsiktig forhold til noen som er fornærmende, og la oss si at de har to barn til felles, og hun flytter forholdet, blir de to barna ofte bøter av overtrenden. Det er en måte å fortsette å få på sin ex. Så det er stor sannsynlighet for at det vil være et varetektakshus, og mange overlevende har ikke råd til en privat advokat. Det er dyrt for noen med god inntekt, og helt uten rekkevidde for de fleste av våre kunder her på Safe Horizon. Så å ha juridiske tjenester tilgjengelig for folk som ikke har råd til en privat advokat er kritisk viktig. VAWA har finansiert disse tjenestene over hele landet på en svært betydelig måte, inkludert i Safe Horizon.

Susan: Er VAWA under trussel?

Liz Roberts: Akkurat nå er det for tidlig å si sikkert, så vi må være årvåken. Heritage Foundation foreslo eliminere VAWA finansiering, så vi var veldig opptatt av i januar. Imidlertid inneholder Vita Husets budsjettforslag faktisk en liten økning til VAWA, som er gode nyheter. Det som angår oss nå er at forslaget fra Det hvite hus trekker sin finansiering fra et stort basseng av midler, kjent som ofrene for kriminalitetslovens fond. I det lange løp kan denne strategien deplete den samlede finansieringen av tjenester til forbrytelsesofre.

Vi vil også være nøye med å se på muligheten for at Justisdepartementet kan endre fokuset på VAWA-midlene, styre penger mot rettshåndhevelse og vekk fra nonprofitene som driver hotlines og husly i lokalsamfunn over hele landet. Og vi kan møte en kamp i 2018, når VAWA er oppe for reauthorization. Mens denne lovgivningen historisk har hatt bipartisan støtte, var det en stor partisk kamp om loven i 2013, da den sist ble re-autorisert. Det er så viktig, ikke bare fordi det gir støtte til kritiske offertstjenester, men også fordi det har et kontor som ser på vold i hjemmet, seksuelt overgrep og stalking er kraftig, siden disse problemene overlapper så mye.

Susan: Hva ville skje hvis programmer som hjelper ofre for vold i hjemmet skulle bli kuttet?

Liz Roberts: Jeg tror at noen husholdningsvoldsskader eller samfunnsbaserte programmer vil bli tvunget til å lukke. Det ville etterlate overlevende i småbyer, landlige områder, måtte gå en veldig lang vei for tjenester, siden tjenestene er allerede ganske spredt ut. Det kan også være et tap av ressurser i politi og avdelingskontorer, siden mange av dem er i stand til å sikre VAWA-finansiering for sine egne interne advokater. Jeg tror du vil se mindre støtte til overlevende i strafferetthet, og generelt mindre kompetanse. Jeg tror at voldtekt på campusproblemet er et annet sted du vil se det egentlig tilbake.

Susan: Hva kan kvinner som er opptatt av vold i hjemmet gjøre?

Liz Roberts: Jeg vil oppfordre kvinner til å bli kjent med leverandørene i sitt eget samfunn. Ta kontakt med det lokale voldtektskrisesenteret, det lokale våpenhemmet eller hotline. Og finn ut hva deres situasjon er, hva de er bekymret for, og vær forberedt på å gi støtte, om det går på rally eller ringe eller donere tid eller penger.

Susan: Og selvfølgelig, skriv eller ring til dine lokale lovgivere hvis du støtter VAWA.

Ytterligere rapportering av Cathy Garrard

Loading...