Uw gids voor alternatieve geneeskunde

beeld

Comstock

Denk aan alternatieve geneeskunde en een mystieke kantoor gevuld met exotische kruiden en gevoelige muziek kan in je opkomen. Maar vandaag is er iets heel anders: een cardioloog raadt een visolie-supplement aan om het risico op hart- en vaatziekten van de patiënt te verlagen. Een ander geeft zijn patiënt een verwijzing – aan een acupuncturist in een naburige medische suite. Welkom in de nieuwe wereld van integratieve of complementaire geneeskunde.

“We hebben conventionele geneeskunde niet verlaten – we gebruiken conventionele en niet-conventionele behandelingen samen om de beste resultaten te krijgen”, zegt Adrian Dobs, hoofdonderzoeker bij het Johns Hopkins Complementaire en Alternatieve Kankercentrum in Baltimore. In de praktijk betekent dit dat een kankerpatiënt chemotherapie krijgt, maar mogelijk ook acupunctuur heeft om de bijwerkingen te verminderen.

Studies tonen aan dat meer dan 1 op de 3 Amerikanen – ongeveer 72 miljoen mensen – een aanvullende of alternatieve behandeling hebben geprobeerd. Maar het zijn niet alleen de patiënten die de leiding hebben. Top medische centra zoals Duke University, de University of California in San Francisco, en Memorial Sloan-Kettering Cancer Center hebben nu geïntegreerde medische centra. En het aantal ziekenhuizen dat complementaire therapieën aanbiedt, is gestegen tot meer dan 18% (van 7,7% in 1998). Bovendien vraagt ​​78% van de medische hogescholen studenten om een ​​cursus complementair geneeskunde te volgen.

Nog een reden waarom ze aanslaan: een groot, groeiend aantal onderzoeken laat zien dat ze werken. Sinds de National Institutes of Health (NIH) een decennium geleden het National Center for Complementary and Alternative Medicine heeft opgericht, heeft het centrum meer dan 1.200 onderzoeksprojecten gefinancierd, waarvan vele het potentieel van niet-traditionele benaderingen ondersteunen. Geen wonder toen we topdocumenten raadpleegden, was de respons overweldigend positief. De volgende keer dat u met een medisch probleem te maken krijgt, wilt u wellicht een van de volgende therapieën overwegen.

YOGA

beeld

Hoe het werkt
Yoga combineert specifieke houdingen, ademhaling en ontspanning om het lichaam te versterken en uit te rekken en de geest te kalmeren.

Voor welke documenten wordt het gebruikt
Rugpijn behandelen.Een recent gepubliceerd onderzoek in de Annals of Internal Medicine toonde aan dat yoga effectiever was dan een zelfzorgboek voor het verminderen van lage rugklachten. “Yoga verhoogt de flexibiliteit en rekt de spieren op een manier die helpt om ongemak te verminderen,” verklaart Mark Young, MD, auteur van Vrouwen en pijn.

Cindy Leonard, een thuisblijvende moeder in Rancho Santa Fe, Californië, crediteert yoga met het verlichten van haar rugpijn en het versnellen van haar herstel na een operatie voor een schijfprobleem in haar nek. “Yoga weerhield me om te veel bewegingsvrijheid te verliezen”, zegt Cindy. “Na de follow-up van vier maanden zei mijn chirurg dat de X-ray was wat hij een jaar later zou verwachten.”

De fysieke effecten van stress verlichten. Dankzij het kalmerende effect op het lichaam verlicht yoga de angst die gepaard gaat met ziekte. Voorbeeld: onderzoekers van de universiteit van Texas, M. Anderson Cancer Center, vonden dat lymphoma-patiënten beter konden slapen.

Hetzelfde idee kan aan het werk zijn met astma. “Het is een vicieuze cirkel: niet kunnen ademen schept angst, waardoor het moeilijk wordt om te ademen”, zegt allergoloog Clifford Bassett, MD, assistent-klinisch professor aan het Long Island College Hospital in Brooklyn, New York. Sterker nog, een onderzoek in Allergie en Astma Proceedings ontdekte dat astmapatiënten die de praktijk opnamen minder medicijnen gebruikten.

ACUPUNCTUUR

beeld

Hoe het werkt
Een acupuncturist gebruikt zeer fijne, kleine naalden om specifieke plekken op het lichaam te stimuleren om de symptomen te verlichten. Beoefenaars geloven dat het werkt door de qi (energie) van het lichaam in evenwicht te brengen. In gewone fysieke termen kan het aanbrengen van een naald op een bepaald gebied ervoor zorgen dat je lichaam chemicaliën, endorfines genaamd, vrijmaakt, waardoor je je kunt ontspannen.

Voor welke documenten wordt het gebruikt
Het verminderen van bijwerkingen van kankerbehandelingen. Acupunctuur heeft een lange geschiedenis van het verlichten van de misselijkheid geassocieerd met chemotherapie en chirurgie. Onderzoekers van Duke University ontdekten bijvoorbeeld onlangs dat acupunctuur effectiever was in het verminderen van misselijkheid en braken na een grote borstoperatie dan antinausea-medicatie. Brian Lawenda, MD, radiotherapie-oncoloog bij het Naval Medical Center in San Diego, was oorspronkelijk van plan de effecten van acupunctuur te ontzenuwen, maar raadt hem nu routinematig aan aan borstkankerpatiënten tijdens en na bestraling om vermoeidheid en misselijkheid te bestrijden. “Om het te bestuderen, moest ik het leren”, zegt hij. “Na het krijgen van oefenbehandelingen van andere studenten, had ik meer energie en een groter gevoel van welzijn.”

Bevordering van pijnverlichting. “Ik heb acupunctuur al lang aanbevolen aan opererende patiënten, ik heb het zelfs zelf gebruikt toen ik een operatie had ondergaan om een ​​goedaardige tumor uit mijn keel te verwijderen,” zegt Dr. Gaudet, eraan toevoegend dat ze daarna geen pijnstillers heeft gebruikt. “Ik probeerde niets te bewijzen – ik had ze gewoon niet nodig.” Gegevens hebben ook aangetoond dat acupunctuur kan helpen pijn te verlichten en het functioneren van mensen met artrose in de knie te verbeteren.

Bevordert de vruchtbaarheid. Een recent overzicht van zeven klinische onderzoeken suggereert dat als vrouwen met vruchtbaarheidsproblemen acupunctuur krijgen naast het ondergaan van in-vitrofertilisatie (IVF), ze mogelijk ook zwanger raken.

MEDITATIE

beeld

Hoe het werkt
Wanneer je mediteert, concentreer je je op een woord, een voorwerp of je eigen ademhaling terwijl je langzaam en diep inhaleert, en dan uitademt om je geest tot rust te brengen en het lichaam te ontspannen. Experts denken dat meditatie de activiteit in het autonome zenuwstelsel (het deel dat vecht-of-vluchtreacties regelt) kan verminderen, wat resulteert in een lagere hartslag en ontspanning van de bloedvaten.

Voor welke documenten wordt het gebruikt
Verlaging van de bloeddruk. Studies die worden gefinancierd door de NIH-showmeditatie kunnen mensen helpen hun dosis te verlagen
bloeddrukmedicatie, vermindert de verdikking van slagaderwanden en vermindert de opbouw van tandplak, waardoor hartaanvallen worden voorkomen. “Stress en angst zorgen ervoor dat uw cardiovasculaire systeem harder werkt, waardoor uw risico op hartaandoeningen na verloop van tijd kan toenemen”, zegt Sharonne N. Hayes, hoofd van de Women’s Heart Clinic in de Mayo Clinic in Rochester, Minnesota, die meditatie aanbeveelt als een manier om stress te verlichten. “Meditatie vermindert de stress vrijwel onmiddellijk, dus het kan echt een zegen zijn voor de genezing van patiënten,” zegt ze. In een studie gepubliceerd in The American Journal of Cardiology, ouderen met hypertensie die regelmatig mediteerden, verlaagden hun bloeddruk en verminderden hun kans op overlijden tijdens de 19-jarige follow-up periode met 23%.

Verlichten van depressie geassocieerd met ziekte. Meditatie heeft ook een krachtig effect op de geest: onderzoekers van de Universiteit van Louisville ontdekten dat het de symptomen van depressie bij vrouwen met fibromyalgie verlichtte. Tracy Latz, MD, een psychiater in Mooresville, North Carolina, leert patiënten mediteren als onderdeel van de behandeling voor verschillende aandoeningen. “Het kan patiënten een innerlijke vrede geven die helpt de gevoelens van isolatie en verlatenheid te verminderen die zo intens zijn met depressie en andere geestelijke gezondheidsproblemen”, zegt ze..

hypnotherapie

Hoe het werkt
Een therapeut begeleidt u naar een toestand die rustgevende alertheid wordt genoemd, waardoor u misschien meer openstaat voor suggesties die uw gemoedstoestand kunnen veranderen en uw gezondheid kunnen verbeteren.

Voor welke documenten wordt het gebruikt
Pijn verlichten. “Wanneer iets je lichamelijk pijn doet, bijvoorbeeld als je een nietmachine op je teen laat vallen, stuurt de aangedane zenuw of spier een signaal naar de hersenen”, legt Guy Montgomery, PhD, directeur van het programma Integrative Behavioral Medicine op de Mount Sinai School of Medicine uit in New York City. “Onder hypnose kun je je geest trainen om het signaal anders te interpreteren – als minder intens.”

Eén onderzoek, geleid door Dr. Montgomery, toonde aan dat het krijgen van hypnose voorafgaand aan borstkankeroperaties de behoefte van vrouwen aan anesthesie evenals postoperatieve misselijkheid en ongemak verminderde. En NIH-rapporten hebben ontdekt dat hypnose helpt bij het verlichten van migrainepijn.

Stoppen met roken. “Omdat roken de moeilijkste hart-en vaatziekten risicofactor is om te elimineren, adviseer ik
hypnose gebruiken naast nicotinevervanging of medicijnen “, zegt Nieca Goldberg, MD, universitair hoofddocent Geneeskunde en medisch directeur van het Women’s Heart Program van de New York University. Studies tonen aan dat rokers eerder stoppen wanneer zij hypnose gebruiken met andere De meest recente studie wees uit dat patiënten die aan slechts één hypnotherapiesessie deelnamen (samen met nicotinevervangende middelen) na zes maanden eerder niet-rokers waren dan patiënten die alleen nicotinevervanging probeerden.

VOEDINGSSUPPLEMENTEN

Hoe ze werken
Kruiden, vitaminen en mineralen kunnen helpen bij het compenseren van tekorten en het verlagen van het ziekterisico.

Welke documenten gebruiken ze?
Het hart gezond houden. Studies hebben aangetoond dat omega-3-vetzuursupplementen de incidentie van niet-fatale hartaanvallen en beroertes kunnen verminderen en de progressie van atherosclerose (verdikking van de slagaders) kunnen vertragen, zoveel cardiologen bevelen dit aan. “Ik vraag vrijwel alle patiënten bij wie de diagnose atherosclerose is gesteld om een ​​omega-3-supplement te nemen en ik presenteer het ook als een optie voor mensen met een verhoogd risico op hart- en vaatziekten,” zegt Dr. Hayes. Dr. Goldberg zegt dat ze een visoliesupplement aanbeveelt voor alle patiënten met hoge triglyceriden.

Preventie van osteoporose. Calciumsupplementen (die ook vitamine D bevatten) zijn standaard om botten sterk te houden. Vrouwen zouden dagelijks 1.000 mg calcium moeten krijgen, 1.200 mg als ze ouder zijn dan 50.

Kalmerende maagproblemen. “Verschillende dubbelblinde, placebo-gecontroleerde studies, de gouden standaard, hebben aangetoond dat een kruidensupplement genaamd Iberogast helpt bij dyspepsie, een verzamelnaam voor maagkwalen zoals gas en een opgeblazen gevoel”, zegt Brian E. Lacy, MD, directeur van de Gastrointestinal Motility Lab in Dartmouth-Hitchcock Medical Center.

Het bevorderen van de algehele gezondheid. Een groeiend aantal onderzoeken dat vitamine D-deficiëntie koppelt aan een verhoogd risico op verschillende ziekten, waaronder osteoporose, hartaandoeningen en kanker, heeft veel artsen ervan overtuigd dat hun patiënten een supplement nodig hebben. In een van de laatste onderzoeken van de Creighton University in Nebraska hadden postmenopauzale vrouwen die vier jaar lang een D-supplement slikten een lager risico op borstkanker dan degenen die dat niet deden. “Ik ben geschokt door het lage aantal patiënten,” zegt Sandra Adamson Fryhofer, MD, universitair hoofddocent geneeskunde aan de Emory University School of Medicine. “Maar het is geen eenduidige aanbeveling: je lichaam maakt het als gevolg van blootstelling aan de zon, en dit verschilt van persoon tot persoon. Ik test de bloedspiegels van patiënten en ga vandaar.”

Loading...