Deze hondenveter inspireert een beweging om voormalige militaire honden te helpen die lijden aan PTSS – Posttraumatische stressstoornis bij honden

beeld

Davis Turner

Chloe Wells, een specialist op het gebied van gedragsgezondheid bij het leger in Fort Bragg in North Carolina, heeft honderden gevallen van posttraumatische stressstoornis (PTSS) gezien bij de soldaten met wie ze werkt. Maar het was pas toen ze in 2013 een militaire oorlogshond genaamd Ddoc ontmoette, die ze leerde dat dieren te lijden hadden van de slepende gevolgen van hun gevechtsdiensten..

Chloe, die pleegzorgt en traint, redt samen met haar man (eerste klas sergeant) naast het bezit van twee honden, hoorde over Ddoc op Craigslist. De oorspronkelijke eigenaar van Ddoc, zijn voormalige baas in het leger, kon de Belgische Mechelaar niet houden in hetzelfde huis als zijn pasgeboren kind vanwege het onvoorspelbare gedrag van Ddoc. Dus Ddoc woonde in een nabijgelegen dierenkliniek. “Twee dingen maken me emotioneel: honden en servicemedewerkers”, zegt Chloe. “Deze hond was een dienstlid, maar hij dreigde te worden neergehaald.” Ze vroeg om Ddoc te ontmoeten.

Toen de kenneldeur openzwaaide, was Chloë opgelucht dat de 80-pondige hond een vriendelijke reus was. Maar toen een koor van blaffende honden in de kennel Ddoc opschrikkte, liet hij zich op de grond zakken en kromp ineen. Toen hijgde hij, stopte zijn staart en draaide in cirkels. ‘Het deed mijn hart pijn om hem zo te zien kreukelen, dacht ik, Ik moet hem nu hier weghalen.”Chloë liep Ddoc uit de kennel en zwoer hem te helpen.

De komende maanden waren uitdagend. Toen hij bij haar thuis aankwam, pletten de oren van Ddoc af en bleef zijn staart tussen zijn benen hangen; hij was bang om naar buiten te gaan, dus verloste hij zichzelf vaak in huis. Chloe begon Ddoc net als haar vorige pleeghonden te trainen, terwijl ze ook haar kennis van PTSS toepaste. Al snel ontdekte ze de trigger voor de flashbacks van Ddoc: plotselinge, luide geluiden vergelijkbaar met explosies. Bij wandelingen zou het geluid van lachende kinderen of de zwakke giek van artillerie vanaf de basis ervoor zorgen dat hij Chloe naar huis zou trekken.

Het gedrag duurde maanden, maar Chloe weigerde op te geven. Ze zocht advies bij medische experts: “Het was maanden van vallen en opstaan”, zegt ze. Ze sprak ook met de voormalig afhandelaar van Ddoc, Mike Alcorn, die haar vertelde dat terwijl hij en Ddoc in Afghanistan patrouilleerden, mortiervuur ​​hen de lucht in stuurde. Wonder boven wonder waren ze niet erg gewond, maar de episode verliet Ddoc angstig. Niet in staat om terug te keren naar zijn patrouilles, Ddoc was met pensioen en naar huis gestuurd met Mike.

Mike vertelde het verhaal door tranen. Ddoc opgeven voor de veiligheid van zijn baby was het pijnlijkste dat hij ooit had gedaan. “Toen ik hoorde hoe Ddoc zijn leven op het spel zette, voelde ik zoveel respect voor hem”, zegt Chloe. “Ddoc heeft meer actie gezien dan mijn man en ik bij elkaar!”

Wetende dat veel honden leden aan PTSS, begon Chloe combatcanines.org, waar ze de voortgang van Ddoc registreerde, in de hoop om anderen te helpen. Binnenkort deelden 17 eigenaren ook aantekeningen op de site. Maar de verhalen waren verwoestend – velen zeiden dat ze de zorg die hun honden nodig hadden niet konden betalen. Dus de Ddoc Foundation was geboren. Nu kunnen eigenaren van gepensioneerde militaire honden financiële hulp aanvragen en Chloe fondsenwerven om hun zorg te dekken. Tot nu toe heeft ze $ 4.533 opgehaald voor 11 honden.

beeld

Jimmy Williams Photography

Hoewel deze honden misschien nooit worden genezen, zegt Chloe dat ze gelukkiger kunnen leven. “Ddoc zal altijd tegenvallers hebben, maar hij is niet de verslagen hond die ik voor het eerst ontmoette.” Hij is zelfs de therapiehond en -mascotte geworden bij Chloe’s baan. Zowel vanwege als ondanks zijn PTSS zegt ze dat hij op een zinvolle manier contact maakt met soldaten. “Ze zien Ddoc als een medestrijder en het horen van zijn verhaal helpt hen hun eigen verhaal te vertellen.Deze dappere en loyale dieren zijn ook helden – zelfs als ze het niet weten.Het minste wat ik kan doen, is zorgen voor hen wanneer hun dienst is over.”

Ga naar combatcanines.org om gepensioneerde diensthonden zoals Ddoc te helpen of meer te leren over PTSS bij honden.

Loading...