Kathy Townsends borstkankerdiagnose heeft haar niet tegengehouden om te leven – leven met borstkanker

beeld

Met dank aan Kathy Townsend

Iglanced op het gezicht van de sonogramtechnicus en wist dat er iets mis was. Toen ik merkte dat een kant van mijn borst heel stevig en opgezwollen aanvoelde en er een beetje ingedeukt uitzag, had ik aangenomen dat het gewoon een verstopte melkleiding was, waar ik jaren eerder mee te maken had gehad. Maar toen ik naar het scherm gluurde naast de tech, die de toverstok onder mijn arm hield, werd het verlicht als een kerstboom.

Vervolgens bestelde mijn arts een MRI en een biopsie, en toen ze de woorden zei: “Het is borstkanker” – het enige wat ik kon bedenken was hoe mijn aanstaande familievakantie zojuist was ontspoord. Ik heb vier kinderen en mijn derde stond op het punt om af te studeren aan de middelbare school. Het zou al een emotionele zomer worden en haar naar de universiteit sturen. Ik had geen tijd voor kanker.

In eerste instantie dacht ik, Ik zal de behandelingen doen en het komt wel goed. Maar ik leerde dat ik uitgezaaide borstkanker had, en dat was anders. Het had zich verspreid – naar mijn wervelkolom, ribbenkast, bekken, heup en sleutelbeen – en kon niet worden genezen. Ik ging in een staat van shock, verdriet en woede en bleef maar vragen: “Waarom?” Ik was 46 en had altijd reguliere mammogrammen, maar het type tumor en het dichte borstweefsel dat ik heb maken deze kanker moeilijk te herkennen.

Sinds mijn diagnose drie jaar geleden, heb ik geprobeerd mensen te helpen begrijpen dat ik behoorlijk succesvol ben geweest in het behandelen van deze ziekte, maar ik zal geen deel uitmaken van de “overlevendenclub”. ” Wanneer mensen me vertellen: “Je gaat dit verslaan!” Ik weet dat ze het goed bedoelen, maar ik voel me een mislukkeling. Aan de andere kant, wanneer mensen de tijd nemen om mijn diagnose te begrijpen en te vragen hoe ze me kunnen helpen, kunnen er geweldige dingen gebeuren.

“Kanker is geen geschenk, maar er zijn dingen die me hebben geholpen om authentieker te leven.”

Gemetastaseerde kanker heeft een manier om me te inspireren om goed na te denken over hoe ik de rest van mijn leven wil leven, en daar kan een echte opwaartse invloed op zijn. Kanker is geen geschenk, maar er zijn dingen die me hebben geholpen om authentieker te leven. Mijn man en ik gingen bijvoorbeeld op een cruise in Alaska om ons 25-jarig huwelijksjubileum een ​​jaar na mijn diagnose te vieren. Op een avond realiseerden we ons dat we waarschijnlijk niet op reis zouden zijn gegaan als ik geen kanker had gehad. Nu waardeer ik echt de tijd die ik heb.

beeld

Kathy die met de dolfijnen in de Bahamas zwemt. Ze plant nu een tweede cruise naar Alaska.
Met dank aan Kathy Townsend

Hoewel mijn borstkanker niet te genezen is, heeft de behandeling een lange weg afgelegd. Ik werd gediagnosticeerd direct nadat een paar nieuwe gerichte therapieën waren uitgekomen. Deze medicijnen lokaliseren en doden kankercellen, maar laten gezonde cellen alleen, waardoor ze minder bijwerkingen hebben dan bestraling en chemotherapie. Voor patiënten zoals ik, is het doel dat onze kanker chronisch is, niet terminaal. Ik ben een van die patiënten die er niet echt ziek uitzien. Sommige dagen heb ik spier- en gewrichtspijn en moet ik rustig aan doen; andere dagen kan ik tijd doorbrengen met mijn kinderen, spelen met mijn hond en tuinieren.

Ik wil meer reizen en deze ziekte beheersen, zodat ik op een dag mijn kleinkinderen kan ontmoeten. En ik heb nog grotere dromen voor mijn dochters. Ik hoop dat ze nooit borstkanker zullen krijgen, en ik ben bemoedigd dat de vooruitgang in de geneeskunde kan betekenen dat deze droom kan uitkomen.

Dit verhaal verscheen oorspronkelijk in het juli / augustus 2018 nummer van Vrouwendag.

Loading...