História pessoal sobre mudança de carreira – histórias inspiradoras sobre as mulheres na WomansDay.com

Jackie Silverman

Bevil Knapp / Dia da Mulher

Jackie Silverman, 56
River Ridge, Louisiana

Antes: Responsável por um programa geriátrico para uma agência de serviço social; esquerda com problemas de saúde e depressão
Depois de: Fundador e ex-diretor executivo do The New Orleans Women’s Shelter

Sua jornada
Depois de quatro cirurgias nas costas para reparar discos rompidos, Jackie Silverman foi informada pelo seu médico para deixar o trabalho. Assim, durante cinco anos, a partir de 2000, aos 45 anos, ela estava essencialmente de cama e afundou numa depressão nascida da dor. “Eu só senti pena de mim mesmo”, diz Jackie, que vive nos arredores de Nova Orleans. “Eu queria deitar na minha cama e morrer.”

Então veio o furacão Katrina. “Algo em mim mudou quando eu vi todo o sofrimento por aqui. Percebi que a minha dor e sofrimento não eram nada comparados com a verdadeira tristeza do mundo”, diz ela. Ela saiu da cama e começou a ajudar a administrar doações para os residentes de Nova Orleans através do Jewish Family Services, onde ela trabalhou uma vez. Ela e seu marido, Dan, também começaram a coletar roupas, móveis e outros itens para um abrigo de mulheres improvisado na Ninth Ward, onde seu filho adulto, Jeffrey, era voluntário. “Uma vez eu fui lá e vi que as crianças estavam dormindo no chão, eu me apeguei”, diz ela. “Eu voltei de novo e de novo.”

No verão de 2007, o grupo informal que administrava o abrigo anunciou que estava seguindo em frente e perguntou a Jackie se ela queria assumir o controle. As paixões de Jackie foram agitadas. “Eu passei de apenas me concentrar em mim mesmo para realmente me importar apaixonadamente com um grupo de pessoas que são frequentemente esquecidas: os sem-teto”. Ela tinha conseguido sua sinagoga – Congregação Portas de Oração em Metairie, Louisiana – envolvida vários meses antes, e eles haviam recebido doações suficientes para que Jackie pudesse fazer mais do que apenas assumir a pequena casa decadente. Antes que ela percebesse, ela e Dan estavam tentando descobrir como abrir um novo abrigo para substituir o antigo. Com a ajuda da sinagoga, Jackie e Dan estabeleceram o abrigo como uma organização sem fins lucrativos e alugaram uma casa personalizada para o grupo, levantando cerca de US $ 100.000 ao longo do caminho..

O Abrigo de Mulheres de Nova Orleans (NolaWomensShelter.org) agora atende 200 mulheres e crianças a cada ano, oferecendo aconselhamento de carreira, educação parental e assistência para encontrar assistência infantil, bem como um lugar confortável para viver para 20 mães e crianças em transição. “Eu nunca tomei iniciativa na minha vida”, diz Jackie. “Eu não tenho um diploma universitário – e isso provavelmente me levou a ficar sempre em segundo plano. Nunca nos meus sonhos mais loucos imaginei que seria o fundador de uma organização sem fins lucrativos.”

Os problemas nas costas de Jackie não foram totalmente resolvidos, mas agora, nos dias em que ela está confinada à cama, ela não sente pena de si mesma. Em vez disso, ela pega seu laptop e trabalha. “Eu aprendi que não somos colocados nesta terra apenas para ocupar espaço”, diz ela. “Cada um de nós precisa encontrar nossas pequenas maneiras de fazer a diferença”.

Dicas de Makeover de Jackie

Todo mundo tem o potencial para conseguir algo grande: “Sempre achei que coisas extraordinárias eram realizadas por pessoas extraordinárias”, diz Jackie. “Agora eu sei que eles são realizados por pessoas comuns que se aproximaram.” Continue “Quando os pessimistas dizem que isso não pode ser feito, apenas sorria e trabalhe mais.”

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