Histórias pessoais sobre a vinda a América – histórias inspirando da emigração em WomansDay.com

mãe and three children

Cortesia de Carmen Navarro

No dia em que Carmen Navarro Talavera, de 55 anos, oficialmente se tornou cidadã americana, chegou à cerimônia bem equipada. “Eu trouxe a maior bandeira americana que eu poderia comprar”, diz ela. Em pé com outros 300 imigrantes, Carmen agitou sua bandeira com fervor. Então ela levantou a mão direita e fez o juramento que a fez uma americana. Seu marido, que emigrara de Cuba quando adolescente, ficou um pouco embaraçado com a teatralidade, mas Carmen não se importou. “Eu precisava de uma grande bandeira para celebrar minhas grandes emoções e a grandeza deste país”.

Sua lealdade e amor pela América remontam a 25 anos, quando Carmen e sua família emigraram pela primeira vez como refugiados da Nicarágua, devastada pela revolução. Ela era uma estudante universitária de 23 anos, casada, quando os rebeldes do Sandinistan começaram a batalha para derrubar o governo. O bairro de Carmen logo se tornou uma zona de guerra urbana. “A coisa mais terrível era queimar corpos na rua. Eu me lembro do cheiro de carne queimada.”

Apenas seis horas antes do colapso do governo nicaraguense em 1979, Carmen e sua família fugiram para El Salvador em um avião da Cruz Vermelha, depois para Honduras de ônibus com apenas US $ 1 e uma garrafa de leite para seu bebê..

A família se estabeleceu como refugiada em Honduras, onde Carmen e seu marido tiveram mais dois filhos, Javier e Ana. Mas como o marido trabalhava para o antigo governo como adido militar, ele tinha um alvo nas costas. Mesmo oito anos depois, em 1987, os sandinistas ainda o ameaçavam. Finalmente, Carmen colocou o pé no chão. “Eu disse: ‘O único lugar seguro é a América.'”

Buscar asilo político pode ser um processo longo e Carmen sentiu que a família não podia esperar. Assim, eles obtinham vistos regulares (mais tarde, obteriam cartões verdes como refugiados políticos) e, com seus filhos, 8, 6 e 4, e todas as malas que podiam carregar, mudaram-se para um apartamento em Miami que haviam encontrado amigos. “Foi muito difícil financeiramente”, diz Carmen. “Vendemos tudo o que tínhamos para vir aqui.” O novo emprego de seu marido em uma firma de importação e exportação pagava pouco e, apesar de seu diploma universitário em educação, o único emprego que Carmen podia obter era como empregada doméstica. “Mas eu não estava envergonhada”, diz ela. “Eu sabia que as coisas seriam melhores. Esta é a terra da oportunidade.”

E Carmen sabia exatamente quais as quatro oportunidades que queria: aprender inglês, comprar uma casa, voltar à escola e se tornar cidadã americana. Primeiro veio o inglês. Para aprender a língua, ela assistiu programas de TV como I Love Lucy até que ela lentamente pegou. E três meses depois, Carmen falou bem o suficiente para conseguir um emprego como professora de pré-escola nos arredores de Tampa, para onde a família se mudara, e mais tarde conseguiu um como professor auxiliar de ESL em um distrito escolar diferente..

Mas em 1991, houve outro revés: quatro anos depois de chegar aos EUA, Carmen e seu marido se divorciaram, o que levou a uma amarga batalha de custódia. Carmen não podia pagar a hipoteca, quanto mais um advogado, para que seu marido ganhasse a custódia e levasse as crianças, então com 14, 12 e 10 anos, para a Geórgia, enquanto Carmen alugava um quarto e tentava se levantar. “Fiquei arrasada”, diz ela.

Levou um ano para recuperar sua filha, Ana; seus meninos ficaram com o pai deles. Nos anos seguintes, Carmen foi consumida por dificuldades financeiras e pela monoparentalidade. Mas finalmente decidiu que era hora de ir para a meta número três: um diploma universitário americano. Com a ajuda de empréstimos estudantis, Carmen começou a ter aulas noturnas. “Eu acordava às 4 da manhã para estudar, depois para o trabalho, para a sala de aula à noite e para chegar em casa por volta das 22:00”, diz ela. Ela endureceu a agenda cansativa por três anos, sendo bacharel em 2001, aos 46 anos. “Isso não foi apenas para alcançar um dos meus sonhos americanos”, diz ela. “Foi também mostrar aos meus filhos que onde há vontade, há um jeito.”

As coisas finalmente estavam se encaixando e logo o último de seus quatro sonhos, a cidadania americana, se tornaria realidade. Mas dois anos antes daquele dia orgulhoso de bandeira, Carmen sentiu a força de sua cidade natal. “Eu estava olhando para fazer as pazes”, diz ela. Então ela voltou à Nicarágua para uma visita em 2004 – a primeira em 22 anos. “Meus pais morreram durante esse tempo e eu não pude ir aos funerais porque eu era uma refugiada política”, diz Carmen, que chorou em seus túmulos..

Seus espíritos se levantaram quando ela visitou a escola onde ela havia ensinado 25 anos antes. Meses antes da viagem, reunira pequenos presentes – sapatos, meias, guloseimas – na loja do dólar; agora ela passava para os estudantes. “Uma menina nunca teve sapatos”, lembra Carmen. “Lavei os pés dela e coloquei novas meias e sapatos. Mais tarde, ela voltou correndo com dois ovos, para agradecer.”

Assim que Carmen voltou para a América, ela reabasteceu seus suprimentos e, alguns meses depois, fez uma viagem de volta com as malas cheias. Ela nunca parou de voltar. “Eles me chamam madrina, madrinha”, ela diz.

A esperança de Carmen é dar às crianças da Nicarágua um pouco do que a América deu a seus filhos: oportunidade. “Meus filhos estão bem”, diz Carmen, que agora se casou novamente. “Eles estão trabalhando duro, indo para a escola em bolsas de estudo.” Como sua mãe, a filha Ana e seu filho Javier são naturalizados cidadãos americanos, e Ana também está nas reservas do Exército. Quando ela foi enviada para o Iraque em 2007, Carmen estava na cerimônia, agitando a Old Glory – a mesma que agora voa para fora de sua casa. “Ana se alistou porque ama tanto esse país quanto eu”, diz Carmen. “É a maneira dela de agradecer à América e eu não poderia estar mais orgulhoso”.

Melody Warnick é uma escritora freelancer baseada no Texas. Seu trabalho apareceu em Diário de Senhoras, Parenting, Self e numerosas outras publicações.

Loading...