Tradições do feriado – tradições da família do Natal

Desenhando of a plate of Christmas cookies

Lara Harwood / Dia da Mulher

Você sabe como Um natal carol Scrooge aprende a apreciar a estação, viajando no tempo de volta ao Natal Passado e encaminhando para o Natal ainda por vir? Com todos esses fantasmas e correntes, a escolaridade de Scrooge era bem dura. Eu prefiro os dons mais gentis que evocam o passado enquanto tornam o Presente de Natal mais significativo. Pegue os biscoitos do meu vizinho Betty.

Betty gosta de fazer todos os tipos de deliciosos bares e pequenos bolos de frutas, mesmo que ela não coma muitos doces. Betty tem 79 anos e mora sozinha. Seu filho morreu jovem quando seu barco de pesca afundou na costa acidentada do Alasca que aqueles de nós que moram aqui tão amam, e seu marido faleceu em sua própria cama há três anos. Mas Betty ainda ama o Natal, o que pode ser o motivo pelo qual ela se tornou a fada dos biscoitos natalinos para a nossa família e alguns outros na vizinhança. Os biscoitos que ela embala em guardanapos de papel e latas de presente vermelhas e verdes são entregues à mão com um grande sorriso. Eles são ricos e antiquados, as variedades que ela lembra de sua infância na Nova Inglaterra. Sou grata por sua presença de gengibre-e-cravos-tia-avó no meu balcão. Fancy baking sempre foi um desafio para uma aveia-raisin gal como eu.

Mas eu faço dois cafés com creme azedo a cada véspera de Natal – um para a nossa família, um para os nossos vizinhos na estrada. Essa receita é minha tradição. Meu cozimento é em uma escala muito menor do que a de Betty, mas me ajuda a entender por que ela gosta disso. Esse coffeecake é sempre o presente mais apreciado que dou. Eu comi aquele mesmo coffeecake na manhã de Natal a vida toda. Foi a receita da minha avó, minha mãe fez isso para nós quando eu era criança, e eu a alimentei para os meus filhos desde que eram jovens. Quando cozinho, não fico triste porque minha avó e minha mãe se foram; em vez disso, os cheiros e sabores são tão reconfortantes que os sinto muito próximos.

Sempre que Betty mistura mais massa, ela deve se lembrar dos Natais passados ​​também, e do modo como seu garotinho ansioso enfiou um dedo em uma tigela ou como seu marido escolheu a refrescante variedade, estocando suas favoritas. Agora, Betty sabe o que trata os filhos e cônjuges do vizinho. Isso tem que ser um conforto também. De algo antigo e bom veio algo novo e bom.

Eu me sinto exatamente assim sobre o presente de Natal que meu pai me mandou neste outono. Ele me enviou os tacos de golfe da minha mãe para que eu pudesse experimentá-los antes que a neve caísse. Ele pediu a eles que comprassem uma nova mochila mais estilo mochileiro do que um country club. Nosso campo de golfe de nove buracos é também. Botas de borracha são necessárias e os cães são bem-vindos. Você está mais propenso a ser assustado por um urso do que uma camisa pólo rosa brilhante.

Quando meu pai me enviou os clubes, ele escreveu uma nota sobre o sentimento agridoce de se separar das posses de minha mãe. Ele disse que estava satisfeito por eu querer aprender um jogo que ela amava e que os clubes antigos em seu porão tinham encontrado um bom lar. Esses clubes de segunda mão oferecem uma espécie de equilíbrio para o velho e o novo – da atenção de meu pai à promessa de jogos no próximo verão com meus amigos, às lembranças de minha mãe que voltam sempre que eu as giro. Não me refiro apenas ao modo como ela, sua mãe e minha tia caminhavam silenciosamente pelo curso. Em vez disso, vejo-a terminando as palavras cruzadas do New York Times a tinta antes de sua segunda xícara de café e lembro-me das cartas que ela me escreveu uma vez por semana, desde a época em que fui para a faculdade até receber um e-mail..

Eu amo esses clubes por tudo que eles representam. Mas meus presentes favoritos de Natal ainda são os pratos de plástico feitos à mão com cenas festivas e saudações de “Feliz Natal” que meus filhos fizeram quando eram jovens. Desde o momento em que estavam no jardim de infância até o sexto ano, cada um fez um prato.

Quando olho para as letras e imagens infantis naqueles pratos agora desbotados, ainda consigo ver um garotinho e quatro garotinhas, entregando-nos os presentes “surpresa” com orgulhosos sorrisos de dentes abertos. Também posso fechar os olhos e vê-los todos de pijama no nosso quarto, implorando para que nos levantemos às 4 da manhã de Natal. Então, eu gostaria de poder dormir. Agora que eu posso, às vezes eu desejo que não pudesse.

Nossa filha mais velha, agora uma professora de quarta série de 28 anos que vivia a 90 milhas de distância em Juneau, fazia o prato mais engraçado quando estava na quinta série. É uma cena dividida com um boneco de neve de um lado e uma ilha tropical do outro. “Dica, dica” é tudo o que diz.

Meu marido e eu estamos olhando para aquele prato há 17 anos. (Ele almoça em um prato de Natal todos os dias. Neste, eu suponho que ele é um pouco como o bom Scrooge no final de Um natal carol, “manter” o Natal durante todo o ano.

Nenhum de nós gosta de mudar. Quando construímos nossa casa, a primeira pergunta que respondemos foi onde colocar a árvore de Natal. Mas quando parece que pode ser um feriado mais tranqüilo este ano, e que todos os cinco filhos recém-crescidos podem não voltar para casa (nosso mais novo tem 21 anos, há vários outros significativos, um neto que não sabe sobre o Papai Noel ainda, e outro a caminho), decidimos mudar. Talvez não precisemos de uma árvore. Ou até neve. O que mais importa é passar tempo com nossos filhos. Então, estamos finalmente atendendo a mensagem no prato da minha filha. Estamos pulando todas as coisas do feriado e fazendo uma viagem em família para o México. (Que criança crescida no Alasca não gostaria de fazer isso? Ou mãe de inverno, para esse assunto?)

Assim como os biscoitos de Betty e as lembranças dos tacos de golfe de minha mãe, estamos economizando a melhor parte do passado e reciclando-o para se adequar ao nosso presente. E com sorte, levarei para casa dois pratos de “cerâmica” de cerâmica mexicana sem quebrá-los – um para adicionar à nossa coleção e outro para Betty.

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