Cavalos para Cegos – Assistência Animais

guia horse and woman

Mali Azima / Getty Images

Em vez de escolher um cão-guia, uma mulher cega coloca sua confiança em uma escolha surpreendente – e transformou sua vida.

Quando Renata di Pietro entra em uma loja perto de sua casa em Cleveland, GA, os queixos caem, as câmeras clicam e estranhos querem falar. “É como se os paparazzi estivessem atrás de mim”, ela diz, rindo.

A cantora de formação clássica, que é legalmente cega, está acostumada a uma platéia, mas atualmente a principal atração é seu cavalo guia em miniatura, Angel. Com apenas 28 polegadas de altura – não muito maior que um Great Dane – Angel foi treinado, como um cão do Seeing Eye, para ajudar Renata a navegar pela cidade.

Durante anos, Renata se baseou em cães-guia, mas acabou achando doloroso: a vida profissional de um cachorro é curta – apenas seis a dez anos antes de envelhecer ou morrer. “É muito doloroso, porque você ama cada um com todo o seu coração”, diz Renata. O tempo que levou para se adaptar a um novo cão também causou danos.

Em 2007, em busca de outro cachorro, Renata pensou em uma amiga que tinha um mini cavalo como guia. Eles são raros: os especialistas estimam que há apenas uma dúzia deles trabalhando nos Estados Unidos. Renata sabia por sua amiga que mini cavalos são calmos, fortes e tipicamente vivem por 30 anos ou mais. O primeiro cavalo que ela tentou se mostrou difícil de trabalhar. Então Renata pagou a um criador US $ 3.000 para Angel (muitos mini cavalos estão disponíveis por US $ 1.000 ou menos) e contratou treinadores que encontrou por meio do boca a boca para ajudar a preparar o cavalo para o serviço. Ela também pagou US $ 350 por um equipamento especial, mas o resto da manutenção de Angel é bastante administrável: US $ 20 por mês para feno e ração, US $ 20 a cada seis a oito semanas para cortar cascos e contas de veterinário comparáveis ​​àquelas para cães.

Isso não quer dizer que não haja desafios em trabalhar com um cavalo guia. “Com um cachorro você dá uma correção de trela e diz: ‘Não’. Mas esse tipo de correção faz um cavalo com medo e sem vontade de trabalhar “, diz Renata, que teve que aprender novas técnicas com os profissionais. E enquanto ela e o marido, Carl, já tinham 1 hectare de propriedade cercada, completa com um estábulo sem uso onde Angel mora, eles rapidamente aprenderam que constantemente estragar tudo é trabalho duro. Então havia o problema do cocô quando Angel estava dentro de casa. “Por meses antes de Angel estar com o housebroken, meu apelido era Scooper Man”, diz Carl..

O único desafio que Renata antecipou – seu cavalo guia sendo negado acesso – não apareceu. (Graças ao Americans with Disabilities Act, os cavalos-guia são legalmente autorizados a ir a qualquer lugar onde os cães-guias possam.) “No primeiro dia em que levei meu cavalo a uma loja, um policial correu até mim. Pensei, Prepare-se, Renata. Mas ele apenas disse: ‘Posso tirar uma foto?’

Em seus três anos juntos, Renata passou a confiar em Angel para muito mais do que a visão. “Ela é meu próprio cavalo de guerra. Estamos lutando por uma batalha pela minha independência.”

Melody Warnick é escritora em Austin, Texas.

Qual é o seu conto de estimação? Conte-nos sua história de estimação em [email protected] e você poderá aparecer em uma edição futura da WD. (Digite “Pet Tales” na linha de assunto.)

Loading...