Fatos do mosquito – porque os mosquitos mordem em WomansDay.com

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Maria Jauregui Ponte / Getty Images

Adora passar o tempo ao ar livre durante o verão? Você não está sozinho. O clima quente e úmido também é o favorito de … mosquitos. Uma vez que esses insetos são um incômodo para quase todos, falamos com especialistas para obter informações sobre o bug incômodo. Não só aprendemos que existem mais de 3.000 espécies de mosquitos em todo o mundo, mas também descobrimos por que algumas pessoas são mais propensas a picadas do que outras, como evitar uma infestação e muito mais. Continue a ler para descobrir fatos fascinantes sobre esse encrenqueiro voando por uma temporada livre de mordidas.

1. Quantas vezes você é mordido pode ter a ver com seus genes.

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Roupas escuras, calor corporal e movimento podem atrair mosquitos, mas ser um alvo também pode ser devido à genética. Em outras palavras, algumas pessoas são fisiologicamente mais atraentes do que outras, diz Joe Conlon, ex-entomologista da Marinha dos EUA e assessor técnico da Associação Americana de Controle de Mosquitos (AMCA). “Há um pouco mais de 300 compostos que são emanados pelo corpo humano; alguns tendem a ser um pouco repelentes e alguns tendem a ser atraentes [para os mosquitos]. Muito disso tem a ver com os tipos de secreções que você faz e o que odores que você produz “, diz Conlon. Infelizmente, você não pode mudar sua biologia, então sua melhor aposta para deter os mosquitos é usar repelente de insetos. Foto: Imagens Altrendo / Getty Images

2. Diferentes mosquitos têm diferentes hábitos alimentares.

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Com tantas espécies diferentes de mosquito, é inevitável que elas tenham dietas diferentes. “Alguns não comem sangue, e os que comem sangue, alguns não comem sangue humano”, diz Laura Sirot, PhD, especialista em biologia reprodutiva de insetos e professora assistente de biologia no The College of Wooster, em Ohio. . Além disso, algumas espécies se alimentam à noite, enquanto outras se alimentam durante o dia, acrescenta o Dr. Sirot. E embora os mosquitos geralmente prosperem durante os meses mais quentes, Conlon diz que algumas espécies podem sobreviver durante o ano todo. “Eles são de sangue frio, então eles não se dão muito bem em climas mais frios”, diz ele. “Mas alguns dos ovos podem sobreviver durante o inverno. E, acredite ou não, algumas espécies – especialmente as fêmeas – viverão durante um inverno mais ameno, principalmente em climas mais quentes como a Flórida.” Foto: Emanuele Biggi / Getty Images

3. Apenas mordida de mosquitos fêmeas.

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Embora possa parecer que cada mosquito dentro de um raio de uma milha está te mordendo, apenas as fêmeas do mosquito realmente bebem sangue, de acordo com a AMCA. “Mosquitos fêmeas se alimentam de humanos porque precisam de sangue para depositar seus ovos”, diz Greg Baumann, um consultor técnico do controle de pragas Orkin. Ambos os sexos tipicamente “comem néctar, mas para pôr ovos, as fêmeas precisam de nutrientes de uma refeição de sangue”. Foto: Thinkstock

4. Repelente de insetos é sua melhor defesa.

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Enquanto algumas pessoas podem estar preocupadas com os efeitos colaterais de certos repelentes – especialmente aqueles que contêm DEET, um produto químico que às vezes pode causar irritação na pele e tem um odor forte -, Conlon diz que há poucas alternativas naturais, se é que existem. “DEET tem sido usado bilhões de vezes e houve apenas 10 a 13 internações. Sua toxicidade foi muito exagerada”, diz Conlon. Todos os ingredientes aprovados pelo CDC (DEET, Picaridin, IR3535 e óleo de eucalipto de limão) foram registrados e aprovados pela Agência de Proteção Ambiental para uso em pele e roupas – desde que as instruções sejam seguidas. Além de repelente, você pode usar os ventiladores para deter os mosquitos ao se divertir ao ar livre. “Mosquitos são panfletos relativamente pobres; eles são ruins em atravessar uma brisa moderada”, diz Conlon.. Foto: Thinkstock

5. Exterminadores podem ajudar a combater mosquitos.

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Os exterminadores costumam ser chamados para combater formigas, cupins e baratas, mas também podem se livrar de mosquitos. “Procuramos sinais de infestação de mosquitos e forneceremos conselhos”, diz Baumann. “Para os mosquitos existentes, vamos tratar debaixo da vegetação e das paredes – não onde as pessoas estão, exatamente onde os mosquitos estão”. Para evitar infestações, Baumann fornece aos clientes várias recomendações: Livre-se de qualquer água parada, como em banhos de aves e brinquedos para crianças; limpe suas calhas, que podem reter a água; e, se estiver usando um barril de chuva para coletar água para o seu jardim, coloque uma tela no topo para que os mosquitos não possam chegar à água e depositar seus ovos. Se você mora perto de uma propriedade vaga que se tornou um imã de mosquito, ligue para as autoridades locais para lidar com o problema.. Foto: Thinkstock

6. Mosquitos podem transmitir doenças.

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Os mosquitos são responsáveis ​​por mais de um milhão de mortes em todo o mundo por ano, de acordo com a AMCA. Algumas das doenças transmitidas por mosquitos incluem malária, encefalite e febre amarela, além da dengue (um vírus que causa febre, dor nas articulações e erupções cutâneas) e do vírus do Nilo Ocidental (um vírus potencialmente letal que enfraquece o sistema imunológico) – que foram encontrados recentemente na América. “Temos várias espécies nos Estados Unidos que foram implicadas na transmissão do vírus do Nilo Ocidental. Eles estão recebendo de pássaros”, diz Conlon. “Mosquitos estão se alimentando de filhotes [infectados] na primavera. Então, durante o verão, a mesma espécie de mosquito muda sua preferência alimentar para humanos.” Foto: C Squared Studios / Getty Images

7. Algumas pessoas têm reações piores a mordidas do que outras.

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Para a maioria das pessoas, picadas de mosquito causam coceira e vermelhidão, mas outras têm uma reação alérgica conhecida como Síndrome de Skeeter. Para essas pessoas, picadas de mosquito causam “uma grande mancha vermelha (às vezes tão grande quanto uma ameixa). É extremamente pruriginoso e às vezes doloroso”, diz Baumann. Segundo a Conlon, é uma reação aos compostos da saliva do mosquito, e a alergia é mais prevalente em pessoas de pele clara. Embora irritante, a síndrome não causa nenhuma consequência particular à saúde ou efeitos a longo prazo. No entanto, isso faz com que você fique propenso a comichão, o que pode levar à formação de feridas e infecção. Para aliviar as picadas, experimente um creme anti-coceira sem receita, como os produzidos por Benadryl e Aveeno.. Foto: Stockbyte / Thinkstock

8. Os mosquitos podem consumir duas vezes o seu peso corporal no sangue.

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Enquanto o mosquito médio pesa cerca de 2,5 miligramas, de acordo com a AMCA, quando eles mordem, eles bebem mais de 5 miligramas – o dobro do peso corporal – de sangue. Para uma pessoa de 150 libras, “é como beber um milkshake de 300 libras”, diz o Dr. Sirot. Uma vez cheios até a borda com sangue, os mosquitos freqüentemente excretam resíduos para que possam voar. Esse processo, conhecido como diurese, acontece com todas as espécies – embora o tipo de produto residual varie. Mosquitos que transmitem malária (anofeles) excretam plasma, enquanto aqueles que transmitem dengue e febre amarela (aedes) excretam urina. Foto: Hakan Hjort / Getty Images

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